Beijing 2022
Paralympic Winter Games
04 - 13 March

Detrás del lente: Fotógrafos sobre cobertura de Juegos Paralímpicos de Invierno

Cuatro fotógrafos comparten sus experiencias al capturar momentos Paralímpicos en imágenes 12 Mar 2021
Imagen
Collage of four portrait photos
(Arriba a la izquierda) Buda Mendes, Maddie Meyer, Naomi Baker (abajo a la izquierda) y Luc Percival captan los mejores momentos de los deportes Paralímpicos de invierno
By Lena Smirnova | For the IPC

Mientras Maddie Meyer esperaba en su posición de fotografía a que los esquiadores Para alpinos aparecieran en el circuito de los Juegos Paralímpicos de Invierno PyeongChang 2018, sabía que sería una experiencia novedosa. Nunca había fotografiado el esquí alpino. Pero lo que vio y escuchó a continuación la sorprendió más de lo esperado.

Mientras las parejas de esquiadores con discapacidad visual descendían por la pista de súper-G del Jeongseon Alpine Centre, Meyer los oyó gritar.

“Desde mi posición podía oír a los guías dando indicaciones a los atletas que bajaban la pendiente a toda velocidad justo detrás de ellos. Esquiar tan rápido en cualquier circunstancia es traicionero, y hacerlo a ciegas o con discapacidad visual lo dudaría si no lo hubiera visto con mis propios ojos”, dijo Meyer, fotógrafa deportiva residente en los Estados Unidos para Getty Images. “Yo también estoy aprendiendo a esquiar, y siempre que voy a las pistas tengo en mente a estos atletas. Me inspiran mucho”.

Photographer Maddie Meyer

Maddie Meyer

Cada cuatro años, los Juegos Paralímpicos de Invierno muestran el talento de los mejores atletas del mundo, y los fotógrafos deportivos suelen ser los más cercanos a la acción. Aquí veremos cómo se ve el evento multideportivo internacional desde su perspectiva.

Capturando el momento

Las agencias de fotografía suelen enviar entre 10 y 15 fotógrafos para cubrir los Juegos Paralímpicos. El objetivo para los Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022, que comenzarán dentro de un año, es contar con un equipo de unos 20 fotógrafos.

Además de estas agencias, los Juegos Paralímpicos atraen a fotógrafos de varios medios, federaciones deportivas y más.

La Ceremonia de Apertura es una de las primeras y mayores pruebas para los fotógrafos una vez que llegan a la ciudad anfitriona. Para Naomi Baker, la ceremonia fue uno de los momentos más memorables de los Juegos Paralímpicos 2018, los primeros de su carrera.

“He visto muchos desde la pantalla de mi televisor, pero estar en uno fue increíble”, dijo Baker, fotógrafa deportiva del Reino Unido. “Realmente resumió lo mucho que significan los Juegos para los atletas y me hizo aún más consciente de la importancia de capturar esos momentos especiales, no solo para esas pocas semanas sino para los años posteriores”.

Baker se incorporó a Getty Images en 2017 a través de las prácticas de fotografía deportiva de la empresa. En PyeongChang 2018, cubrió los Para deportes de nieve, así como el Para hockey sobre hielo, debutando así en los deportes de invierno. El Para esquí alpino fue una experiencia de aprendizaje especialmente vívida.

“La parte más desafiante, aparte de ser un deporte totalmente nuevo para fotografiar, fue el aspecto físico de trabajar en ese evento”, dijo Baker. “Cargar con todo el equipamiento por la ladera de una montaña escarpada fue realmente un reto, pero es muy gratificante cuando terminas el día con un gran conjunto de imágenes y sabes lo mucho que has trabajado para conseguirlas”.

Profile of Paralympic photographer Naomi Baker

Naomi Baker

El brasileño Buda Mendes es un experimentado fotógrafo Paralímpico. Pero con un portafolio lleno de deportes de verano, el cambio a fotografiar hazañas atléticas en la nieve y el hielo fue un cambio.

“PyeongChang 2018 fue mi primera y única experiencia hasta ahora en deportes de nieve. Un desafío enorme que cambió totalmente mi visión en la fotografía deportiva. Tuve que adaptarme no solo al clima, sino también a fotografiar lo que no producimos en Brasil”, dijo Mendes. “Intenté aprovechar al máximo esta increíble oportunidad”.

Las condiciones meteorológicas son uno de los mayores peligros de la cobertura de los deportes de invierno. Los fotógrafos deportivos de PyeongChang 2018, donde las gélidas temperaturas fueron sustituidas por un calor inusual seguido de una fuerte nevada, lo saben muy bien.

Pero aunque sea inconstante, el clima invernal también puede dar lugar a algunas fotografías memorables.

“El día de nieve fue un poco difícil para moverse, pero los colores de los uniformes de los atletas resaltaban sobre el cielo azul y la nieve blanca, lo que permitió hacer buenas fotos”, dijo Meyer. “Hacer fotos en la nieve puede ser un éxito o un fracaso. A veces la nieve es un elemento adicional para hacer la imagen más interesante, pero si los copos no son lo suficientemente grandes puede convertirse en un obstáculo y en algo que hay que limpiar de nuestros lentes con frecuencia”.

Photographer Buda Mendes

Buda Mendes

Los fotógrafos también pueden hacer ajustes para captar los aspectos únicos de los deportes Paralímpicos.

Luc Percival, que ha cubierto cuatro Juegos Paralímpicos y numerosos Campeonatos y Copas del Mundo para el Comité Paralímpico Internacional y las federaciones nacionales, sabe cómo hacer que los atletas Paralímpicos se destaquen.

“En el caso de los esquiadores nórdicos sentados, tiendo a bajar al suelo. Se pueden hacer fotos muy, muy bonitas mirando hacia arriba en las pistas”, dice Percival. “Me gusta hacer fotos muy cerradas porque quiero que estén ahí dentro. Quiero que estén dentro de la acción del momento”.

Detrás del lente

Los Juegos Paralímpicos son el acontecimiento más intenso y concurrido para los fotógrafos deportivos en comparación con cualquier otro evento Para deportivo.

Para Percival, que goza de un acceso privilegiado como fotógrafo oficial en los eventos de la Copa del Mundo, esto significa tener que disputar posiciones fotográficas durante los Juegos. Pero con un poco de creatividad, Percival puede sacar una buena foto incluso con la competencia extra, como fue el caso de su memorable foto de la francesa Marie Bochet, ocho veces campeona Paralímpica.

“En PyeongChang, encontré cosas que solo requieren que mires a tu alrededor. Marie Bochet estaba esperando en una zona para ver cómo iban los tiempos y había un pequeño hueco entre los paneles y la vi allí”, dijo. “Es un pequeño momento privado que robé y me encantan las pequeñas cosas como esas, estos pequeños momentos íntimos. Me gusta dar un paso atrás, dejar que las cosas fluyan, observar cómo están sucediendo ante mí porque no quiero influir en lo que están viviendo de ninguna forma”.

Photographer Luc Percival

Luc Percival

Aunque los fotógrafos deportivos intentan mantener el espacio respecto a los atletas, a menudo no pueden evitar desarrollar una conexión emocional con sus protagonistas.

Baker aún recuerda vívidamente cómo la esquiadora británica Menna Fitzpatrick y su guía Jennifer Kehoe recibieron la medalla de oro en slalom femenino con discapacidad visual.

“Me impactó mucho la confianza que se tienen mutuamente y cuando lo celebraron, tuvieron un momento realmente especial en el podio y ese momento para mí realmente resume lo mucho que significa para los atletas y el vínculo que tienen”, dijo Baker. “Creo que es difícil no tener un vínculo emocional, especialmente cuando los atletas son de Gran Bretaña. Pero nunca dejo que eso afecte el trabajo que hago”.

Mendes experimentó una emoción similar de orgullo nacional cuando fotografió a Aline Rocha, la primera atleta femenina de Brasil en unos Juegos Paralímpicos de Invierno.

"Como brasileño, me llenó de orgullo y pude recordar este momento con ella el año pasado, durante una sesión fotográfica en su casa para el proyecto de mostrar cómo se entrenan los atletas para los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 durante la pandemia del COVID-19”, dijo Mendes.

Independientemente del deporte Paraolímpico o de la nacionalidad del atleta que se pone delante de su cámara, Mendes trata de hacer fotografías que resuenen en todos los públicos.

“Siempre busco eternizar el momento para el atleta”, dijo. “Intento mostrar con emoción la superación de estos verdaderos superhéroes del deporte”.

Una misión de la que coinciden muchos fotógrafos que vivieron los Juegos Paralímpicos.

“Cubrí los Juegos Paralímpicos con la misma intensidad y objetivos que los Juegos Olímpicos anteriores”, dijo Meyer. “Todos los atletas trabajan muy duro para desenvolverse en un escenario mundial, y se les da un momento relativamente pequeño en el centro de atención en comparación con las estrellas del fútbol y el baloncesto. Mi objetivo era honrar a los atletas ilustrando su fuerza e intensidad mientras competían”.