Beijing 2022
Paralympic Winter Games
04 - 13 March

Gretsch, sorprendente creadora de historia, lista para protagonismo en Beijing 2022

Para biatleta estadounidense demuestra que no fue solo un éxito en su camino hacia sus segundos Juegos Paralímpicos 11 Mar 2021
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A female sit-skier in a cross-country competition
Kendall Gretsch se siente confiada de cara a los Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022
ⒸAdrian Stykowski/World Para Snow Sports
By Lena Smirnova | For World Para Snow Sports

Kendall Gretsch puede resumir las expectativas que tenía en sus primeros Juegos Paralímpicos PyeongChang 2018 con su elección de accesorios para el cabello durante los Juegos. 

“Tenía un lazo para el pelo que llevé en los Juegos. Era plateado y tenía pequeños lunares dorados, y siempre decía que era como soñar con una medalla de plata con una pequeña posibilidad de oro”, dijo la esquiadora Para nórdica de los Estados Unidos, que empezó a practicar este deporte solo dos años antes de debutar en los Juegos Paralímpicos 2018.

Sin embargo, a la hora de la competencia, obtuvo mucho más de lo que esperaba: dos medallas de oro consecutivas en las carreras inaugurales y un lugar en la historia. Con su oro en el sprint de biatlón, Gretsch se convirtió en la primera mujer biatleta en ganar una medalla de oro para los Estados Unidos en los Juegos Paralímpicos u Olímpicos.

Gretsch ha perdido desde entonces el lazo plateado, pero en su lugar ha conseguido tres Globos de Cristal, seis medallas en Campeonatos Mundiales y una perspectiva fresca y confiada en los próximos Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022.

“Creo que eso fue lo que aprendí: fijar altas expectativas y soñar a lo grande”, dijo sobre su sensacional debut. “Si no te lo dices a ti misma en voz alta, como “Oye, esto es una posibilidad”, entonces nunca vas a pensar que es posible ni te vas a esforzar por hacer lo que se necesita. Creo que me animó a seguir entrenando más y a seguir trabajando durante los próximos cuatro años”.

AMOR NÓRDICO

El Para esquí nórdico no era la primera opción para Gretsch. Esta destacada Para triatleta, con tres títulos mundiales en este deporte, aspiraba a competir en los Juegos Paralímpicos Río 2016, pero entonces descubrió que su categoría no estaría incluida en el programa. 

El Para esquí nórdico le pareció una buena opción de entrenamiento alternativo, pero en última instancia, este plan le terminó cambiando la vida.

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female Para Nordic skier Kendall Gretsch
Ⓒ Getty Images

El deporte de invierno le otorgó a Gretsch el pase a sus primeros Juegos Paralímpicos, en los que ganó medallas de oro en biatlón sprint y esquí de fondo larga distancia. Un año después, también ganó una medalla de oro, cuatro de plata y una de bronce en el Campeonato Mundial 2019.

“Empezó, como “bueno, voy a probar esto ahora que el triatlón no es una opción para mí, al menos en los Juegos”, pero ahora definitivamente me gustan los dos”, dijo Gretsch. “Una de las preguntas más comunes que me hace la gente cuando les digo que hago dos deportes es “¿Cuál es tu favorito?” y es difícil de decir. Es como elegir entre dos niños. 

“Me gusta mucho alternar entre los dos y estar al aire libre y esquiar en las montañas en invierno”.

El amor de Gretsch por el biatlón no ha hecho más que crecer desde PyeongChang 2018, al igual que su aprecio por el triunfo histórico que logró para su país.

“Fue bastante especial”, dijo sobre convertirse en la primera medallista de oro femenina de los Estados Unidos en biatlón. “Todavía era muy nueva en ese momento, y desde entonces mi amor por el biatlón ha crecido y me he convertido en una fanática de este deporte. Definitivamente se ha vuelto más especial para mí a medida que me he ido involucrando más en el deporte”.

Gretsch entrena ahora tanto en Para esquí nórdico como en Para triatlón, su categoría está incluida en Tokio 2020, mientras compagina su trabajo esporádico como consultora de software.

Cambió su enfoque hacia el Para esquí nórdico a mediados de noviembre, cuando se trasladó a Montana para entrenar con el equipo nacional. Los Estados Unidos cuenta con algunos de los atletas más fuertes del mundo en las clases sentadas, y Gretsch se beneficia del entrenamiento junto con sus compañeros multi medallistas Paralímpicos Oksana Masters y Daniel Cnossen.

“Como nos entrenamos juntos todos los días, nos exigimos mutuamente para mejorar, estableciendo un nivel más alto de lo que uno espera de sí mismo”, dijo Gretsch. “No estaría donde estoy ahora sin todo ese trabajo, pudiendo entrenar juntos como grupo”.

DE NOVATA A LÍDER

Incluso con la contribución del equipo nacional a su éxito, el ascenso de Gretsch en este deporte sigue siendo notable. Cuando empezó en 2016, no tenía práctica en el esquí ni en el tiro. 

¿El secreto de su rápido progreso en el campo de tiro? Un buen entrenador y mucho entrenamiento.

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US female Nordic skier pushes on the snowy course
Ⓒ Getty Images

“Nunca había disparado un arma, quizá solo una vez. No era algo que hiciera de pequeña ni que tuviera alguna experiencia, pero nuestros entrenadores me guiaron en el proceso”, dijo Gretsch. “Teníamos un campo de tiro cubierto al que íbamos a disparar durante una hora, dos o tres veces por semana. Era mucho tiempo para desarrollar la memoria muscular del tiro y la repetición”.

Gretsch se enfrentó a algunos desafíos para mantener esa forma de tiro durante los largos meses de la pandemia de COVID.

“Desde marzo hasta junio, más o menos, no tenía ningún campo de tiro al que pudiera ir”, explicó. “Luego encontré un campo de tiro al aire libre al que pude ir durante el resto del verano y el otoño, pero estaba bastante lejos de donde yo vivía y además este otoño estuve trabajando, así que no tenía mucho tiempo para hacer el viaje hasta allí. Fue un entrenamiento bastante limitado”.

Pero como Gretsch demostró en el inicio de la Copa del Mundo que se está llevando a cabo en Planica, Eslovenia, consiguió recuperar ese tiempo perdido. Ganó tres medallas de plata en las carreras de biatlón, así como dos platas y un bronce en las pruebas de esquí de fondo.

Ahora, con vistas a sus segundos Juegos Paralímpicos de Invierno, en Beijing, Gretsch afronta la próxima competencia con una nueva actitud. La esquiadora estadounidense ya no pasa desapercibida, sino que está dispuesta a demostrar lo mucho que ha aprendido desde su histórico debut hace tres años.

“Es un poco loco mirar hacia atrás y pensar cómo sucedió todo. Esa fue la ventaja de que fueran mis primeros Juegos, que no había expectativas. Podía ir y competir sin tener que estresarme demasiado de antemano porque no tenía ese tipo de presión propia o externa”, dijo Gretsch.

“En ese momento, todavía estaba tratando de resolver algunos aspectos. Al tener un ciclo completo de cuatro años de entrenamiento, sintiéndome un poco más experimentada, esta vez se sentirá diferente”.