Cecile Hernández da pasos heroicos para impulsar el snowboard femenino

Francesa mira hacia atrás a una misión más importante que ganar una medalla durante la última temporada de la Copa del Mundo 29 May 2020
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A female Para snowboarder competing
Cecile Hernández es una tres veces medallista Paralímpica
ⒸLuc Percival for World Para Snow Sports
By Lena Smirnova | For World Para Snow Sports

Una fractura en la columna vertebral sería razón suficiente para que la mayoría de los atletas se lo tomaran con calma durante unos meses, pero no para Cecile Hernández, quien tenía una misión mucho mayor que ganar medallas cuando volvió a correr menos de dos meses después de un doloroso accidente.

La francesa fue la única competidora en la clase LL1 femenina durante gran parte de la temporada 2019-20 debido a las lesiones, retiros y bajas por embarazo de sus usuales rivales.

"Para mí es como una misión mantenerme, seguir mi curso y probar que la categoría todavía está viva", dijo Hernández.

Preparada para la ocasión

En la primera temporada de la Copa del Mundo de Para Snowboard, en 2013-14, había 13 corredores en las clases de extremidades inferiores femeninas, incluyendo a Hernández. Las clases LL1 y LL2 fueron divididas de cara a la próxima temporada. Cuatro años después, en los Juegos Paralímpicos de Invierno en PyeongChang, había cinco mujeres compitiendo en las carreras femeninas de la clase LL1.

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Pero esta temporada, Hernández fue la única competidora en su categoría en la Copa del Mundo, excepto por dos carreras en Landgraaf, Países Bajos, donde se le unió la china Liu Yunhai.

La estadounidense Nicole Roundy, dos veces Paralímpica, se retiró del deporte en 2019. Su compañera, la campeona Paralímpica Brenna Huckaby, se perdió la temporada para dar a luz a su segunda hija, mientras que la medallista Paralímpica Amy Purdy debió combatir problemas de salud que comenzaron en febrero de 2019.

Esto ha empujado a Hernández a ser una campeona no sólo por ella misma, sino también por su clase. Y se ha puesto a la altura de las circunstancias, presentándose en todas las carreras de la Copa del Mundo, incluso cuando está sufriendo.

A principios de enero, Hernández cayó de espaldas cuando se resbaló en un poco de nieve fangosa durante un entrenamiento y se rompió dos vértebras contra las rocas ocultas en la nieve. Menos de dos meses después estaba en las puertas de salida de las carreras de dual banked slalom en La Molina, España, y una semana después en Hafjell, Noruega.

"Normalmente son tres meses para que la rehabilitación se cumpla totalmente, pero estoy aquí", dijo Hernández. "No estoy al 100 por ciento porque todavía siento dolor y con la discapacidad, el dolor me cansa porque mi MS [esclerosis múltiple] siente que hay algo malo en mi cuerpo y se lleva toda la energía".

La heroicidad de Hernández no ha pasado desapercibida.

"En este momento necesitamos más que nunca un impulso para las corredoras femeninas y Cecile es actualmente la atleta femenina que mantiene la clase LL1 e inspira a otras mujeres a involucrarse", dijo Purdy. "Con Nicole retirándose y yo fuera con esta lesión, Cecile ha sido la única mujer consistente en seguir apareciendo, representando e inspirando a otras mujeres a involucrarse y eso es lo que se necesita para ayudar a impulsar este movimiento hacia adelante".

Corriendo por el mundo

Hernández ha encontrado la forma de mantener intacta su mentalidad competitiva incluso en las inusuales circunstancias.

"Compruebo el tiempo de las otras chicas, no sólo en el LL2, UL también, porque las chicas UL tienen las piernas. El objetivo de cada carrera, me dice el entrenador, es estar entre los tres primeros mejores tiempos", dijo Hernández. "Esa es mi motivación"

La competencia contra su propio tiempo es también una sólida motivación para Hernández porque está constantemente compitiendo contra la versión más fuerte de sí misma.

Como la esclerosis múltiple es una enfermedad degenerativa, su estado físico empeora no sólo en meses, sino a veces incluso en el transcurso de un solo día.

"Mi mayor enemigo es mi esclerosis múltiple porque no sé cómo me despertaré mañana", dijo Hernández. "No soy la misma a las 9, a las 10, a las 11 y a las 2 de la tarde. Es el sistema nervioso que cambia cuando estoy cansada, cuando estoy disgustada, cuando hace frío. Pero es mi vida".

"Tengo que mejorar siempre mi nivel y tengo que luchar contra mi discapacidad."

A través de todo esto, el Para snowboard ha sido tanto una fuente de dolor como una fuente de fortaleza mental para Hernández.

"Ayuda a mi mente, a mi capacidad de mantenerme fuerte, pero también es agotador para mi cuerpo. Nada por nada", dijo la francesa.

"Pero tengo suerte. Por eso quiero inspirar a las mujeres o a los hombres a hacer lo que quieran. Lo que quiero es que lo hagan con corazón, pasión y buenas vibraciones. Entonces podría ser lo mejor para su salud y para su mente".