Clásico de Elton John inspira a Patrick Jensen

Para esquiador alpino australiano y ex baterista profesional triunfa en su tercera temporada en la Copa del Mundo 24 Jul 2020
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A female guide alpine skier ahead of a male Para alpine skier on a slope
Patrick Jensen y su guía Amelia Hodgson en la Copa del Mundo Veysonnaz 2020
ⒸLuc Percival for World Para Snow Sports
By Lena Smirnova | For World Para Snow Sports

Mientras el sol brilla en las doradas playas de Newcastle, en el este de Australia, la familia y los amigos de Patrick Jensen se reúnen en un pub local para verlo correr por una ladera de montaña cubierta de nieve al otro lado del mundo.

Los vítores y la charla animada influyen en la atmósfera del pub. El escenario es apropiado para una celebración del atleta de 24 años. Él y sus compañeros de banda solían actuar regularmente cuando Jensen era un músico a tiempo completo.

Y aunque ahora el deporte es el principal objetivo de Jensen, la música sigue siendo una gran parte de su vida, especialmente en las pistas.

A través del universo

Jensen se sabe innumerables canciones de memoria. Más que un homenaje a su amor por la música, la memorización era una necesidad desde que nació con una discapacidad visual.

"Fue un gran desafío durante un par de años porque no puedo ver las partituras. Todo fue de oído, y se sintió como muy agotador, mucho tiempo para aprender", dijo. "Con la batería, normalmente podía escuchar una canción un par de veces y estar listo para tocarla. Recordar las secciones de las canciones es lo más difícil".

Jensen empezó a tocar la batería en el instituto. Cuando un grupo de músicos locales oyeron que tocaba el instrumento, lo invitaron a su banda 'George Booth'. Su repertorio, principalmente pop rock de los 40, está grabado en la memoria de Jensen por los numerosos conciertos en pubs.

Sus propias preferencias musicales no tienen límites. Desde el Silverchair de Newcastle hasta la música country y el jazz, Jensen dice que escuchará y tocará cualquier cosa.

"Me encantaba tocar música de jazz", dijo. "Era muy, muy difícil y rítmica. Aprenderlo fue probablemente el género musical más difícil que pude aprender, y me gustó el desafío".

Al igual que la improvisación de jazz, el esquí alpino llegó a la vida de Jensen de forma espontánea. Al final de sus estudios de secundaria en 2014, fue invitado a un campamento de identificación de talentos en la estación de esquí de Perisher, Australia.

Al enterarse de la oferta, su consejero de carreras le dio un ultimátum: ir al campamento u olvidarse de graduarse de la escuela.

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Not sure how to handle another week 😔 like the last? 🇦🇺 @patrickjensenski has you covered. Put your 🎧 on and perk up 🤘 with Patrick's “Quarantine In Style” playlist 🎶. Link to Spotify 👇 _______________________________ 1. Jump Around - House of Pain 2. Gettin’ Jiggy Wit It - Will Smith 3. Who Do You Think You Are - Spice Girls 4. It Wasn’t Me - Shaggy, Rik Rok 5. Angel - Shaggy, Rayvon 6. Paper Planes - M.I.A. 7. Electric Feel - MGMT 8. Kids - MGMT 9. Pumped Up Kicks - Foster The People 10. Glorious - Maklemore feat. Skylar Grey 11. Wake Me Up - Avicii 12. Temperature - Sean Paul 13. I’m Still Standing - Elton John 14. Don’t Stop ’Til You Get Enough - Michael Jackson 15. Let’s Dance - David Bowie 16. Kiss - Prince 17. Raspberry Beret - Prince 18. Too Hot To Stop - The Bar-Kays 19. I’m Your Boogie Man - KC and the Sunshine Band 20. Bohemian Rhapsody - Queen 21. Under Pressure - Queen, David Bowie 22. Drive - Incubus 23. All For You - Sister Hazel 24. Two Princes - Spin Doctors 25. Yellow - Coldplay 26. Give Me Tonight - Brad Cox 27. Rocket Man - Elton John 28. Otherside - Red Hot Chilli Peppers 29. Roady - Fat Freddy’s Drop 30. Slow Dancing In The Dark - Joji ____________________________ 📸:@lucpercivalphotography #StayHome #StayActive #StayStrong

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"No sabía nada sobre el esquí, así que pensé en intentarlo", dijo Jensen. "Era una especie de broma al principio. Pensé: '¿Cuál es el deporte más caro que puedo hacer?' Vi esquiar allí y pensé, a mi padre le encantaba esquiar de niño y siempre me dijo que me gustaría, así que lo probé y me encantó enseguida y no he vuelto a mirar atrás desde entonces".

En Perisher, Jensen conoció al entrenador del equipo australiano, quien lo invitó a un campo de entrenamiento en Austria, esta vez a 16.000 kilómetros de su casa. Tres años más tarde, el baterista debutó en el circuito de la Copa del Mundo de Esquí Alpino.

Jensen ha dedicado horas extras de entrenamiento antes de la temporada 2019-20, incluyendo un mes entero de esquí con el entrenador nacional Ryan Pearl como su guía. El esfuerzo dio sus frutos con la obtención por parte de Jensen de su primera medalla en la Copa del Mundo, un bronce en la carrera inaugural de la temporada en Veysonnaz, Suiza.

"Fue muy emocionante", dijo Jensen de ganar una medalla en el Super G para hombres con discapacidad visual, con la compañía de la nueva guía Amelia Hodgson. "No esperaba eso esta temporada y espero que haya más por venir".

El hombre cohete

Mientras que Jensen ahora recoge palos de esquí más a menudo que palos de tambor, la música sigue siendo parte de su vida. Toca la batería siempre que está en casa, y escucha música sin parar cuando está de viaje.

"Escucho música probablemente 10 horas al día y luego constantemente escucho nueva música cuando estoy en casa. Todos mis amigos son músicos, así que siempre estoy en la escena musical y constantemente tomo sus guitarras y baterías, lo que puedo, molestándolos a todos", dijo Jensen.

"Tengo a GarageBand en mi teléfono, así que estoy constantemente haciendo sonidos aleatorios con mi teléfono, haciendo canciones con él, molestando a quien sea que esté en mi habitación, que siempre es Sam [Tait]. Es un compañero de equipo muy paciente".

Más que un hobby, la música le brinda confianza a Jensen cuando se trata de esquiar.

"Es el ritmo", explicó. "Con cualquier curso, siempre hay un ritmo. Llamando con mi guía, siempre hay un ritmo en su llamada. Creo que haber crecido como músico puede ayudar definitivamente".

Como para muchos atletas, la música también es parte de la rutina de Jensen antes de la carrera. Mientras que sus elecciones en el día de la carrera dependen de su estado de ánimo, una pista ha estado apareciendo una y otra vez durante la última temporada - el clásico de Elton John "I'm still standing".

Un gran éxito tanto en el hemisferio norte como en el sur, la canción transmite perfectamente el espíritu combativo del músico de tiempo completo convertido en atleta de clase mundial.

"Estaban un poco desconcertados al principio, pero creo que todos se han dado cuenta de que ahora soy yo, que es mi vida", dijo Jensen sobre cómo su familia y amigos reaccionaron a su transformación. "Siempre que pueden ver [una carrera], la miran, animan en el pub. Consiguen el proyector en nuestro pub local para ponerlo y hacer una fiesta".