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Hongzhuan Zhou "no se rendirá fácilmente" respecto a Tokio 2020

Una de las mejores del mundo quiere cerrar su carrera con más gloria 07 Aug 2020
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Four female wheelchair racers racing on the track
Hongzhuan Zhou ganó tres medallas en el Campeonato Mundial Dubai 2019
ⒸDubai 2019
By Zhen Ma and Ros Dumlao | For the IPC

Hongzhuan Zhou, formidable velocista, tenía planes para retirarse después de los Juegos Paralímpicos Tokio 2020. Ella pretendía volver a la Universidad Deportiva de Beijing para terminar su carrera y transmitir sus experiencias en la pista para ayudar a las personas con discapacidad en China.

Cuando Tokio 2020 se postergó, Zhou necesitó tiempo para aceptar las noticias.

"La postergación de un año fue totalmente inesperada", explicó. "Es realmente un gran desafío para mí porque no tengo más mis ventajas físicas debido a mi edad. Pero he ajustado gradualmente mi mentalidad. Acepté que esta es la realidad y me obligué a entrenar diariamente otra vez. Tokio 2020 será mi último Juego Paralímpico. He trabajado muy duro durante mucho tiempo desde Río 2016. No me voy a dar por vencida tan fácil".

La atleta que compite en la categoría T53 terminó Río 2016 con tres medallas de oro en los 400m, 800m y 4x400, y con una medalla de plata en los 100m. En total consiguió 11 medallas a lo largo de tres Paralímpicos.

Con 31 años, Zhou conoce a los otros talentos que tendrá que vencer.

En el Campeonato Mundial Dubai 2019, atletas más jóvenes como la suiza Catherine Debrunner y la australiana Madrison de Rozario la vencieron cruzando antes que ella la línea de meta.

Sin competiciones en 2020, no sabe mucho acerca de sus rivales.

"Hemos perdido muchas chances de competir con atletas del exterior dado que la mayoría de los eventos fueron cancelados por la pandemia, por lo que actualmente no tengo información sobre el status de mis competidoras de otros países. Como resultado, me parece que el nivel de tensión y confrontación no es tan bueno como en el pasado".

Pero la estrella china está determinada a finalizar el último capítulo de su carrera en el atletismo en lo alto. Incluso si eso significa entrenar en casa para mantener la fuerza de sus brazos.

"Hemos dejado de entrenar durante dos meses, desde abril a junio, y el impacto en mi entrenamiento estuvo bastante limitado durante el resto del tiempo", dijo Zhou. "Aparte de algunas medidas de prevención de la pandemia como lavarse las manos frecuentemente, el distanciamiento social y el mantenimiento de la higiene, todo iba bien".

Nacida en la ciudad de Huangye en la provincia de Hebei, China, Zhou contrajo polio cuando tenía tres años. Empezó a entrenar en el atletismo de velocidad en silla de ruedas en 2004 y se ganó un lugar en el equipo nacional al año siguiente.

"No sabía nada del deporte hasta 2004 cuando el equipo Para atlético provincial de Hebei envió una delegación a mi ciudad buscando a chicos que tuvieran el potencial para el deporte. Después fui afortunadamente elegida por el entrenador y empecé a entrenar con el equipo provincial. Un año después, cuando tenía 17, di un paso más: me uní al equipo nacional".

Fue toda una historia a partir de ese momento. Además de sus medallas Paralímpicas, también consiguió 18 títulos del mundo, siete de oro. Pero el deporte le dio más que sus medallas.

"Diría que la confianza", dijo Zhou. "Me he vuelto mucho más confiada que antes. Mi introvertido carácter mejoró mucho, me volví más sociable y más dispuesta a hablar con los demás".