Kayleigh Haggo corre por algo más grande

Primera campeona mundial de su clase, la atleta británica divide el tiempo entre el deporte y el apoyo a los jóvenes con discapacidad de su comunidad 28 Jul 2020
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A female athlete competing using a RaceRunner
Kayleigh Haggo en acción en el Campeonato Mundial Dubai 2019
ⒸBryn Lennon/Getty Images
By Mary Barber | For World Para Athletics

Cuando Kayleigh Haggo gane su próxima medalla, se la dedicará a su comunidad local, después de que los residentes la sorprendieran con suficiente equipo para montar un gimnasio en su casa durante el encierro impuesto por la pandemia COVID-19.

La estrella de Gran Bretaña, que el año pasado se coronó como la primera campeona del mundo de 100m RR3 RaceRunning, había publicado un llamamiento en las redes sociales para pedir ayuda en la búsqueda de equipamiento.

Fue después de que surja la noticia de que la empresa donde había hecho un pedido de artículos esenciales había dejado de hacer entregas. Tuvo que montar un gimnasio en casa cuando los centros deportivos cerraron tras el brote de coronavirus.

Apenas dos días después, Haggo tenía un gimnasio casero totalmente equipado, gracias a la amabilidad de los residentes de la ciudad de Maybole, que está a unos 70km de Glasgow en Escocia. Y estaban felices de apoyarla.

La joven de 21 años, que padece una parálisis cerebral que afecta su equilibrio y capacidad motriz, trabaja incansablemente en su comunidad local ayudando a niños y jóvenes con discapacidad a participar en diferentes deportes y otras actividades.

También da charlas y seminarios web motivacionales, trabaja como coordinadora de proyectos de deportes para personas con discapacidad para dos organizaciones, es entrenadora de natación a tiempo parcial y voluntaria.

"Había preguntado en Facebook si alguien podía ayudarme a encontrar algún equipo y al poco tiempo tenía un gimnasio casero completo con todo lo que buscaba y más. Fue increíble", dijo. "Ha significado que puedo seguir con mi trabajo en el gimnasio desde mi casa".

Entre los artículos donados había una prensa de banco, una máquina de remo y pesas.

"Estaba totalmente abrumada por la comunidad, que se unió por mí, así que la próxima vez que gane una medalla, se la dedicaré a ellos".

Haciendo historia

Haggo ganó la medalla de oro de los 100m RR3 en el Campeonato Mundial de Para Atletismo en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el pasado noviembre, cuando el evento hizo su debut.

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Posted by Kayleigh Haggo on Tuesday, May 19, 2020

 

Cruzó la línea en 18:32 por delante de su compañera de equipo de Gran Bretaña, Ellie Simpson, quien se llevó la plata.

"Conseguí la medalla de plata en RaceRunning en el Campeonato Europeo 2018, así que conseguir el oro fue el mejor resultado que podía esperar", dijo Haggo.

Antes del encierro, Haggo, quien estudió entrenamiento y desarrollo deportivo en la universidad, se estaba entrenando para el Campeonato Europeo en Polonia, que se celebraría en junio. El evento se pospuso hasta 2021 después de la pandemia.

Había estado entrenando 10 veces por semana ya sea en el gimnasio, donde su rutina podía incluir el trabajo de sus abdominales un día y la parte superior del cuerpo al siguiente, o en la piscina o la pista con su RaceRunner.

La bicicleta de tres ruedas está diseñada para personas con discapacidad neurológica, como la parálisis cerebral. No tiene pedales y los atletas, que se apoyan en un sillín y una placa de pecho, se impulsan hacia adelante usando sus pies y dirigen con sus manos.

El novio de Haggo, Kevin, un trabajador de producción, va a sus sesiones de entrenamiento para armar su bicicleta. "No podría hacerlo sin él", dice.

Viven con su madre, Sandra, que trabaja en un hospital del Servicio Nacional de Salud (NHS).

De la natación al atletismo

Haggo comenzó a correr a los 12 años y ganó tres medallas de oro en los Juegos Europeos Juveniles Brno 2012 en la República Checa.

Luego se tomó cuatro años para concentrarse en la natación, pero regresó a RaceRunning cuando se convirtió en un evento mundial de Para Atletismo. Ella espera que se convierta en parte de los Juegos Paralímpicos en el futuro.

"Me encanta correr, y con mi bicicleta, no tengo que preocuparme por caerme ya que tengo una placa de pecho para apoyarme. Puedo correr tan rápido como quiera, lo cual es asombroso. Mi objetivo ha sido ir a los Juegos Paralímpicos. Espero que RaceRunning esté en los Juegos en 2024".

Mientras tanto, ha estado ocupada conquistando otros objetivos, que incluyen una media maratón con su RaceRunner.

"Antes del encierro no había corrido más de 8km, así que completar una media maratón fue genial. Lo hice en una hora y 32 minutos, y ahora quiero hacerlo de nuevo en menos de una hora y 30 minutos".

El encierro también le ha dado la oportunidad de volver a montar a caballo, lo que ha reiniciado para ayudar a aliviar un problema con su cadera. Cappy, el caballo que montó hace unos años, todavía estaba en los establos cuando regresó en junio. "Se acordó de mí, lo cual fue agradable".

También ha probado la meditación y el yoga por primera vez. Estas actividades tranquilas compensan su ocupada vida motivando a los jóvenes con discapacidad a participar en sesiones de deporte, así como de salud mental y bienestar.

Es coordinadora de proyectos a tiempo parcial en Inspire Girvan y South Carrick, un proyecto de inclusión de deportes para personas con discapacidad en Escocia, y tiene un trabajo similar con Activity Schools en South Ayrshire.

Haggo ha recibido numerosos premios por su trabajo en la comunidad y como atleta. El mes pasado fue nominada como 'Personalidad Deportiva del Año' en los Premios Deportivos de South Ayrshire. Inspire Girvan ganó el Proyecto Comunitario del Año.

Como héroe local, su perspectiva de la vida sigue siendo optimista, a pesar de los muchos obstáculos a los que se ha enfrentado.

"Trato de pensar en las cosas positivas de una situación en lugar de las negativas. Algunos días no puedo ser molestada, particularmente si tengo dolor, pero luego pienso en el panorama general, que para mí es ser más fuerte y más rápida".

"Es bueno tener una rutina, estar concentrada, probar algo nuevo y tener un objetivo final".