Peggy Martin mantiene activo su espíritu pionero

Una de las primeras snowboarders de competición del mundo comparte su pasión por el deporte que cambió su vida hace tres décadas 10 Jun 2020
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Three female Para snowboarders hugging and posing for a picture
Peggy Martin (izquierda) en el podio de la Copa del Mundo Hafjell 2020
ⒸHafjell 2020 LOC
By Lena Smirnova | For World Para Snow Sports

Peggy Martin está acostumbrada a caminar por el camino menos transitado - para empezar, como una de las primeras snowboarders competitivas del mundo.

Luego, como una de los primeras -y actualmente más antiguas- competidoras en el circuito de la Copa del Mundo de Para Snowboard.

A sus 56 años, la corredora estadounidense está tan entusiasmada con el deporte que ha elegido como hace tres décadas, cuando envolvía sus botas con cinta adhesiva y daba entrevistas a los periodistas que insistían en que "el snowboard es sólo una moda pasajera".

Pionera en botas con cinta adhesiva

En 1986, Martin trabajaba como instructora de esquí en Breckenridge, Colorado, cuando, subiendo a un telesilla, vio algo que cambió el curso de su vida.

Un hombre bajaba por la ladera con un solo y amplio esquí.

"No había snowboarding en ese momento. No sabía lo que era", dijo Martin. "Vi al primer snowboarder y me dije: '¿Qué es eso? ¡Esto es hermoso! Quiero hacer eso'".

Martin estaba decidida a intentar montar. No había tablas para alquilar o comprar todavía. Finalmente, se las arregló para pedir prestada una a través de "un amigo de un amigo que conocía a un amigo que tenía una tabla de snowboard" y se ató, con poca comprensión de lo que vendría después.

"No teníamos ni idea de lo que estábamos haciendo", recordó Martin. "Sólo nos agitábamos y agitábamos y agitábamos".

Todos estos obstáculos no fueron suficientes para aplastar el entusiasmo de Martin. Descubrió las habilidades básicas para montar la tabla y sustituyó el equipo que faltaba por creaciones caseras.

Entre sus triunfos en sus recetas caseras encontró el calzado cotidiano convertido en botas de snowboard. Martin sacó los forros de las duras botas de esquí, los puso en el interior peludo de las botas de sorel y los pegó con cinta adhesiva para conseguir la rigidez adecuada.

"Tenías grandes rollos de cinta adhesiva siempre conmigo y luego tenía que cortarla para sacar el pie y empezar de nuevo la próxima vez", explicó.

A medida que más gente se dedicaba al snowboard, surgió el lado competitivo del deporte. A partir de 1988, Martin comenzó a competir, inicialmente en tablas de segunda mano.

"A partir de ahí, dejé totalmente de esquiar y me dediqué al snowboard. Era mi pasión. Mi cabeza explotó porque esto fue lo más genial de la historia", dijo.

La tabla de nieve se apoderó de los pensamientos de Martin, así como de su cartera. Se esforzó tanto durante una competencia en Aspen que pudo pagar los 25 dólares de inscripción para sólo dos de las tres carreras, sólo para darse cuenta de que había un premio en juego.

"Los eventos me dieron 300 dólares cada uno y luego no pude hacer el siguiente evento porque no me había inscrito porque no tenía el dinero", dijo Martin. "Ahora tenía 600 dólares y no podía hacerlo".

Longing for days like this! Until next time, take care everyone 💙 World Para Snow Sports Stiftelsen VI Hafjell Snowboardforbundet #Lillehammer2021 📹: Amund Meier

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Pionera con un brazo en cabestrillo

El snowboard no desapareció como se esperaba. Por el contrario, ganó mayor popularidad, consiguió más competiciones internacionales e incluso hizo su debut olímpico en 1998.

Martin estuvo en las laderas durante esos días de inauguración. Pero con el tiempo y varias lesiones, el deporte pasó a un segundo plano.

Se tomó dos años de descanso de las carreras después de una lesión en el pie en 1992 y utilizó este tiempo para obtener una licencia de piloto.

Una lesión más grave llegó cuatro años después cuando Martin se lesionó el brazo en un accidente de moto de nieve. Tan pronto como pudo, Martin volvió a subir a una tabla con el brazo en cabestrillo.

Martin continuó corriendo después de empezar a trabajar como auxiliar de vuelo, pero en eventos de pequeña escala. No fue hasta 2015 que aprendió sobre el Para snowboard y que se clasificó para competir en la categoría de miembros superiores.

"Estaba como, '¿estás bromeando?'" Martin dijo al ver una competencia de Para snowboard por primera vez.

"Fui a casa y lo busqué en Google. Luego me enteré de que estaban en Sochi, que los Paralímpicos tenían snowboard el año anterior, y no tenía ni idea. Lo bueno es que hoy existe Internet".

Martin y su hermana mayor Sally, también azafata de vuelo, estaban acampando en el verano cuando surgió el tema de los Juegos Paralímpicos.

"Estamos bebiendo una cerveza y me dice: 'Me gustaría ir a los Juegos Paralímpicos'", recordó Sally Martin. "Y yo le dije: '¿Como competidora?' porque ya tenía 50 años, y ella dijo: 'Sí', y yo dije: 'Yo apoyo eso'".

No es una entrenadora

Aunque Martin no pudo ir a los Juegos Paralímpicos de Invierno PyeongChang 2018 porque no se incluyó la categoría femenina de miembros superiores, aún así se destacó a nivel internacional al competir en el circuito de la Copa del Mundo.

Martin se financia a sí misma y tiene que tomarse tiempo libre para ir a las carreras. Las hermanas viajan a las competiciones con Sally como asistente de Peggy y animadora.  

Al igual que con el deporte convencional, Martin ha sido una pionera en el Para snowboard. Ahora es fácilmente la competidora más antiguo del circuito, pero eso no significa que haya perdido su ventaja.

Recientemente, en marzo, en la final de la Copa del Mundo en Hafjell, Noruega, ganó la plata en el dual banked slalom, compitiendo en la final contra la polaca Monika Kotzian, quien es 26 años menor que ella.

"Cada vez que llego, piensan que soy una entrenadora, y les digo: 'No, soy una competidora', y me miran raro", dijo Martin. "Cuando tienes una pasión, tienes que continuar con tu pasión. Te mantiene joven. Es divertido. Me lo estoy pasando muy bien. Ni siquiera pienso en mi edad".